Pourquoi les barres de flèche ?

Sur les petits bateaux les mâts emplantés sont suffisamment solides (a).
Si la voilure grandit, les haubans permettent de tenir le mât (b).
Si le mât grandit encore, l’angle des haubans devient trop faible et la charge dans le mât devient importante.
Les barres de flèches diminuent la charge de compression dans le haut et divisent la longueur libre entre deux attaches dite "longueur de flambage" (c)

Historiquement, sur une voilure aurique, pour tenir la voile de flèche (d) (petite voile haute),on mettait souvent un mât de flèche volant (e), monté par une drisse .

On pouvait mettre un mât de flèche fixe (f). Pour qu’il ne fléchisse pas, on a rajouté des galhaubans (g) et des "barres " (h) pour les écarter.
D'où, sans doute, l'origine du mot "barres de flèche".